Le Japon repart à la chasse à la baleine

Une flotte de quatre embarcations japonaises a quitté Hokkaido, dans le nord du Japon, dimanche 7 juillet, pour commencer sa campagne de chasse à la baleine dans les eaux côtières du Pacifique. Selon l’agence des pêches nippone, les Japonais ont en vue d’assassiner un maximum de 51 petits rorquals jusqu’à fin octobre au large de la ville de Kushiro.

Officiellement, les Japonais certifient réaliser un programme de recherche scientifique sur les cétacés. Saisie en 2010 par l’Australie, la Cour internationale de Justice (CIJ) de La Haye avait cependant estimé que le Japon dissimulait une activité commerciale en programme de recherche scientifique, contournant ainsi un moratoire sur la chasse commerciale instauré en 1986 par la Commission baleinière internationale (CBI).

 

La plus haute instance juridique des Nations unies avait à cette occasion contraint le Japon de stopper la chasse à la baleine dans l’océan Antarctique. Les Japonais ont néanmoins annoncé début septembre qu’ils envisageaient de la reprendre l’année prochaine.

 

Selon l’Australie, le Japon a chassé plus de dix mille baleines entre 1987 et 2009, principalement des petits rorquals, ou baleines de Minke.

En avril 2013, le Japon avait montré que le nombre de baleines chassées dans l’Antarctique était au plus bas en raison du harcèlement permanent des militants de l’association Sea Shepherd, une pratique pouvant mener à des oppositions musclées. De plus, les Japonais semblent perdre goût à la viande de baleine. Selon l’Institut nippon de recherche sur les cétacés, une structure semi-publique qui supervise les missions de pêche, 908,8 sur les 1 211 tonnes de chair issues de la campagne du pays en 2012 n’ont ainsi pas trouvé preneurs, soit presque 75 % des stocks.

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